Tumbuh rasa sakit untuk petani buah pir

Petani George Oates, tengah, dan istrinya, Yesenia Sanchez Oates, memasang irigasi di blok baru pir kepadatan tinggi mereka pada tahun 2019 di dekat Sungai Hood, Oregon. Anggaran perusahaan Oregon State University baru-baru ini semuanya menyebut kebun buah pir kepadatan menengah dan tinggi di daerah Sungai Hood sebagai proposisi yang kalah — semakin banyak alasan bagi petani untuk mengadvokasi varietas baru dan inovasi teknis, kata Sanchez Oates. (TJ Mullinax/Pembudidaya Buah yang Baik)

Sebuah laporan baru oleh ekonom pertanian Oregon State University Clark Seavert berisi beberapa kesimpulan serius bagi petani buah pir.

Berdasarkan data yang dikumpulkan dari petani di Oregon utara, baik penanaman dengan kepadatan sedang maupun tinggi dengan harga dan biaya saat ini tidak akan menciptakan keuntungan jangka panjang, ia menyimpulkan. Meskipun model kepadatan tinggi 519 pohon per acre mencapai produksi di Tahun 3 dan menghasilkan 50 tong per acre di Tahun 8, masing-masing mengembalikan $250, model tersebut gagal untuk menutup semua biaya pendirian.

Tapi ambil hati, dia berkata: “Ini tidak semua malapetaka dan kesuraman.”

Memang, pir berada di tempat yang sulit dengan kurangnya batang bawah yang kerdil, harga yang stagnan, dan beberapa varietas baru untuk menggairahkan pembeli. Setelah dianggap sebagai penghasil pendapatan yang stabil dan stabil, terutama dibandingkan dengan ceri, beberapa petani sekarang melihat buah pir berubah menjadi potensi kewajiban.

Tetapi anggaran perusahaan Seavert tahun 2021, yang dirilis pada bulan Agustus untuk Bartletts dan Anjous dengan kepadatan sedang dan tinggi di Hood River County, mengasumsikan bahwa seorang petani baru dan memasuki permainan di Level 1. Beberapa biaya yang dia perhitungkan mungkin tidak berlaku kepada petani multi-generasi yang mapan.

Misalnya, dia mengasumsikan $3.805 per acre per tahun untuk amortisasi biaya signifikan yang diperlukan untuk membuat kebun berproduksi penuh. Banyak petani hanya membayar biaya tersebut dari arus kas atau cadangan tahunan, tanpa memperhitungkan pengeluaran tujuh tahun sebelumnya saat menentukan harga dan hasil titik impas.

Tapi mereka harus mempertimbangkan untuk melakukannya, katanya. Investor luar yang memulai kebun baru akan melakukannya, dan begitulah cara Seavert menganalisis pengeluaran dan pengembalian kebun hipotetisnya.

Petani veteran tidak selalu perlu melakukan itu. Mereka sudah berinvestasi dan dapat mengambil perspektif yang berbeda. Sementara itu, manajer kekayaan dan investor tidak mengetuk pintu petani pir seperti yang mereka lakukan dengan petani apel di Columbia Basin Washington.

“Mereka harus melihat bisnis mereka sebagai gaya hidup,” kata Seavert. “Karena jika tidak, mereka tidak akan ada di dalamnya.”

Seavert mendasarkan anggaran modelnya di Hood River, tetapi petani di Medford, wilayah pir Oregon lainnya, atau di mana pun di negara ini, dapat menggunakannya jika mereka mengubah asumsi mereka. Misalnya, produsen dari Medford, yang menanam banyak Comice, dapat menukar varietas dan harga masing-masing yang mereka ambil.

Untuk perencanaan, jangan panik

Herbie Annala, petani generasi keempat dari Hood River, bergabung kembali dengan pertanian keluarganya sekitar 15 tahun yang lalu. Pada saat itu, orang tuanya, Bev dan Tim, telah menghasilkan keuntungan. Sejak itu, satu-satunya pinjaman yang diambil keluarga adalah untuk perumahan pekerja. Mereka tidak perlu meminjam modal operasi, menggunakan arus kas untuk berinvestasi di kebun baru. Mereka telah mengangkat beberapa pohon pembibitan mereka sendiri untuk membantu mewujudkannya.

Seseorang yang baru tidak akan memiliki permulaan seperti itu.

Herbie Annala dari Hood River, Oregon, berbicara pada tahun 2019 dengan Good Fruit Grower tentang buah pir berduri kepadatan tinggi baru keluarganya.  Penanam generasi keempat setuju bahwa bisnis buah pir akan sulit bagi orang baru, seperti yang dijelaskan oleh anggaran OSU, tetapi keluarganya telah berhasil bertahan dan terhindar dari hutang yang tidak berkelanjutan.  (TJ Mullinax/Pembudidaya Buah yang Baik)Herbie Annala dari Hood River, Oregon, berbicara pada tahun 2019 dengan Good Fruit Grower tentang buah pir berduri kepadatan tinggi baru keluarganya. Penanam generasi keempat setuju bahwa bisnis buah pir akan sulit bagi orang baru, seperti yang dijelaskan oleh anggaran OSU, tetapi keluarganya telah berhasil bertahan dan terhindar dari hutang yang tidak berkelanjutan. (TJ Mullinax/Pembudidaya Buah yang Baik)

“Saya dapat melihat bagaimana akan sangat sulit bagi seseorang yang memulai dari awal untuk masuk ke industri ini,” kata Annala.

Keluarga tersebut telah mengeluarkan ceri dan anggur anggur mereka dan sekarang secara eksklusif menanam buah pir, menanam teralis vertikal baru pada tahun 2019 dan 2020. Annala memiliki rencana untuk kebun buah-buahan baru pada tahun 2022 dan 2023.

Secara umum, Annala menganggap produksi penuh akan dimulai dalam enam atau tujuh tahun, tetapi dalam empat atau lima tahun kebun baru akan melampaui hasil blok yang mereka ganti. Dia menempati 726 pohon per acre, lebih tinggi dari asumsi kepadatan tinggi Seavert sebesar 519.

Petani harus menggunakan anggaran Seavert sebagai alat perencanaan, bukan sebagai template untuk menyalin atau sebagai bahan bakar untuk keputusasaan, kata Ashley Thompson, spesialis ekstensi buah pohon OSU di The Dalles and Hood River.

Thompson membantu Seavert dengan anggaran perusahaan dengan mengumpulkan beberapa petani untuk membantunya menemukan “asumsi” — biaya dan angka yang mendasari proyeksi pendapatannya. Mereka tentu saja tidak universal.

Pertanian model Seavert adalah 70 hektar, campuran 30 hektar pir musim dingin, 20 hektar pasar segar Bartletts, 5 hektar apel kepadatan sedang, 5 hektar ceri atau anggur anggur dan 10 hektar dalam pembangunan kembali atau belum berproduksi, semuanya duduk di atas tanah senilai $15.000 per acre. Peternakan ini memiliki tiga mesin angin, fasilitas perumahan pekerja senilai $300.000 dengan pinjaman selama 30 tahun dan irigasi microsprinkler dengan biaya $2.100 per acre dan memiliki harapan hidup 32 tahun. Anggaran Seavert termasuk peralatan, biaya bahan bakar, tenaga kerja, bunga pinjaman operasional dan banyak lagi.

“Dengan alat dan model dan semua hal itu, itu tidak akan pernah berlaku untuk Anda sepenuhnya,” kata Thompson.

Petani di Lembah Sungai Hood, terutama yang lebih muda, sangat menyukai kebun buah dengan kepadatan tinggi sebagai cara untuk memungkinkan mekanisasi masa depan dan mengurangi kebutuhan tenaga kerja tangan yang lebih mahal setiap tahun, kata Thompson.

“Banyak petani kami di sini melihat kepadatan tinggi sebagai cara kami akan bertani di masa depan,” katanya.

Tantangannya adalah efisiensi yang ditawarkan oleh kepadatan yang lebih tinggi, seperti mekanisasi, belum direalisasikan, tulis Seavert. Solusi yang diusulkannya adalah fokus pada memaksimalkan keuntungan dengan meningkatkan harga dan meningkatkan hasil di tahun-tahun awal. Pendekatan atau teknologi yang meningkatkan hasil awal atau efisiensi keseluruhan dapat membuahkan hasil, sementara petani mungkin bijaksana untuk menghapus blok mereka yang paling tidak produktif, tulisnya.

Yesenia Sanchez Oates menanam dengan kepadatan tinggi di pertaniannya di Sungai Hood.

Baginya, analisis Seavert hanya menggambarkan pentingnya rencana bisnis dan manajemen yang solid, serta kebutuhan akan varietas baru untuk menggairahkan konsumen dan meningkatkan keuntungan. Itu salah satu platform utama advokasinya dalam industri.

“Margin sangat tipis sementara biaya terus meroket,” katanya dalam sebuah pernyataan melalui email. “Sebagian besar operasi penanaman buah pir adalah bisnis keluarga, seperti milik kami, menghadapi kenyataan ekonomi yang suram dalam penelitian ini. Petani harus berinovasi untuk meningkatkan efisiensi dalam operasi kami. Latar belakang kami dalam pengalaman teknologi tinggi dan hortikultura memberi kami keyakinan bahwa inovasi itu mungkin. Namun, kesuksesan buah pir akan membutuhkan advokasi petani di industri ini.”

oleh Ross Courtney