Sebelum vaksinasi berlaku, COVID-19 menyebar di pertanian Washington

Sebanyak 45 karyawan dinyatakan positif COVID-19 pada 27 Mei di Gilbert Orchards di Yakima, Washington.

Wabah dimulai dengan satu pekerja di antara kedatangan baru karyawan H-2A Meksiko yang dites positif dan tersebar di dua lantai fasilitas perumahan mereka sebelum vaksinasi di pertanian diberlakukan, kata Sean Gilbert, presiden perusahaan.

“Itu waktu yang menarik,” kata Gilbert.

Ke-45 pekerja tersebut berada di karantina. Otoritas kesehatan belum mendengar gejala apa pun di antara mereka, kata Brittany Morrison, kepala dan pengawas Tanggap dan Investigasi Wabah COVID-19 Distrik Kesehatan Yakima.

Industri buah pohon di Washington dan Oregon telah menguji dan memvaksinasi semua pekerja H-2A yang masuk segera setelah mereka tiba. Wabah ini hanya menambah tanda seru untuk itu, kata Jon DeVaney, presiden Asosiasi Buah Pohon Negara Bagian Washington.

“Inilah sebabnya mengapa pengujian berkelanjutan terhadap pekerja yang datang akan tetap penting,” kata DeVaney.

Gilbert Orchards melakukan hal-hal itu, kata Gilbert.

Para pekerja tiba pada 15 Mei dan dites pada 18 Mei. Seorang pria dinyatakan positif. Tidak jelas apakah dia tertular virus korona di Meksiko, dalam perjalanan ke Washington atau dalam tiga hari antara kedatangan dan pengujian, kata Gilbert. Dia berharap Distrik Kesehatan Yakima menyelidiki itu.

Semua pekerja H-2A yang masuk divaksinasi di peternakan pada 21 Mei kecuali satu pria dan dua teman sekamarnya, yang tidak memenuhi syarat karena mereka terpapar dekat, kata Gilbert. Jadi, 42 sisanya dinyatakan positif COVID-19 setelah vaksinasi mereka.

Otoritas kesehatan memperkirakan dibutuhkan sekitar dua minggu untuk vaksinasi untuk sepenuhnya meningkatkan sistem kekebalan tubuh.

Pejabat distrik kesehatan telah merekomendasikan perusahaan untuk menguji semua karyawan setiap tiga hingga tujuh hari selama total 14 hari setelah tes positif terakhir.

Sekelompok karyawan H-2A sebelumnya tiba di Kebun Gilbert selama musim dingin dan divaksinasi pada bulan Maret, kata Gilbert.

Hingga Jumat, 28 Mei, peraturan perumahan pertanian negara bagian mengizinkan penggunaan tempat tidur susun untuk kelompok yang terdiri dari hingga 15 pekerja yang tinggal, bepergian, dan bekerja bersama. Gilbert Orchards memiliki varian yang memungkinkannya mempertahankan kelompok hingga 24 pekerja, kata Gilbert.

Negara bagian mengubah aturan itu Jumat sore untuk mengizinkan penggunaan tempat tidur susun untuk pekerja yang divaksinasi penuh di antara perubahan lainnya. Orang dianggap divaksinasi penuh dua minggu setelah dosis terakhir mereka.