Leitica Velazquez memenangkan Beasiswa Caplan

Leticia Velazquez, Manajer Operasi FruitGuys Midwest, adalah satu dari empat orang yang dipilih untuk Program Beasiswa Bisnis Keluarga Frieda Rapoport Caplan yang bergengsi untuk tahun 2021. Program ini memberikan beasiswa bagi perwakilan dari bisnis keluarga untuk berpartisipasi dalam Konferensi Washington Baru Bersatu (diselenggarakan 20-22 September 2021) yang membawa peserta ke ibu kota negara untuk belajar dari dan terlibat dengan para pemimpin kongres, pejabat administrasi, dan rekan industri.

Program beasiswa diluncurkan pada tahun 2001 oleh Karen Caplan dan Jackie Caplan Wiggins dari Frieda’s, Inc., atas nama ibu mereka, menghasilkan pelopor industri Dr. Frieda Rapoport Caplan, untuk membawa lebih banyak anggota bisnis milik keluarga ke Konferensi kebijakan publik tahunan United Fresh Produce Association di Washington DC Leticia Velazquez

“Itu adalah pengalaman hebat!” kata Leticia saat kembali ke Chicago, di mana dia mengepalai operasi The FruitGuys Midwest, termasuk membeli produk yang bagus di wilayah tersebut, bertemu dengan klien, dan melatih serta membimbing orang buah lainnya. “Saya merasa sangat bangga dan diberdayakan! Sulit dipercaya bahwa ayah saya sedang memetik buah anggur di Clovis, CA pada tahun 1960-an, dan sekarang putrinya bertemu dengan anggota kongres untuk membahas kekhawatiran yang memengaruhi industri produk kami di Amerika pada tahun 2021.”

Leticia dipekerjakan tujuh tahun lalu oleh The FruitGuys sebagai manajer operasi di Chicago. Dia belajar tentang United Fresh Produce Association saat bekerja di sini. “Kami semua mendapatkan email dari United Fresh. Sering kali kami mungkin hanya menekan hapus, ”katanya. “Namun, jika kamu luangkan waktu untuk membacanya, Anda akan belajar tentang banyak peluang yang tersedia bagi kami secara gratis sebagai anggota melalui FruitGuys. Kita semua memenuhi syarat untuk Webinar, seminar, kursus kepemimpinan gratis, dan kemampuan untuk mendaftar ke Beasiswa Frieda Caplan.”

Leticia melaporkan bahwa konferensi tersebut menghadirkan 3 pembicara utama. “Pertama, Seth Turner, direktur keterlibatan warga, memberi kami alat tentang cara berbicara dengan orang-orang kongres, mengingatkan kami bahwa mereka adalah individu yang peduli yang ingin mendengar cerita kami. Kedua, Cedric Richmond Sr., penasihat Gedung Putih dan direktur keterlibatan kantor publik, mengingatkan kita betapa pentingnya memiliki kursi di meja. Dia berkata, “Jika Anda tidak berada di meja, Anda berada di menu!” (Gadis Buah Anda sedang duduk di meja kehormatan.) Dia menekankan betapa pentingnya semua pekerjaan kita untuk menjaga makanan sehat di atas meja dan menjelaskan pentingnya keluarga berkumpul untuk berbagi makanan setiap hari dan berbagi cerita satu sama lain. Ketiga, Senator Debbie Stabenow (D-Michigan), dia berbicara tentang perlunya reformasi imigrasi dan dampak perubahan iklim pada industri produk.”

Leticia juga bertemu dengan Anggota Kongres Rodney Davis (R-Illinois) & Senator Joni Ernst (R-Iowa) dan berbagi poin yang dia dapatkan setelah mendiskusikan masalah kebijakan publik dengan kolega dan eksekutif FruitGuys:

  • Misi FruitGuys adalah untuk membantu mendukung pertanian kecil dan bagaimana Makanan Undang-Undang Modernisasi Keselamatan mempengaruhi peternakan kecil yang tidak mampu membayar audit pihak ke-3 yang sekarang diperlukan;
  • FDA perlu menentukan persyaratan untuk air yang digunakan untuk pertanian;
  • Advokasi untuk lebih banyak pendanaan untuk program-program seperti WIC, SNAP, FFVP, dan USDA Farms kepada Keluarga sehingga anak-anak dan keluarga dapat terus mendapatkan buah dan sayuran bergizi bahkan jika mereka tidak mampu membelinya;
  • Reformasi Imigrasi: Mempermudah pekerja migran keluar masuk AS untuk membantu panen. John Peterson dari Angelic Organics membagikan ini kepada saya selama kunjungan saya ke peternakannya. Ia mengungkapkan dengan adanya visa akan memudahkan petani untuk mendapatkan TKI di sini.
  • Bagaimana The FruitGuys dan bisnis milik keluarga lainnya yang menderita selama pandemi akan mendapat manfaat dari perpanjangan Kredit Pajak Retensi Karyawan, yang ditetapkan kedaluwarsa.

Last but not least, Leticia menghadiri makan malam United Fresh PAC, di mana ia dapat berjejaring dengan para pemimpin industri produksi dan mencicipi makanan yang disiapkan oleh Chef Presiden Martin Mongiello. Dia sangat menikmati mencoba tiga saus bertema pada satu salad: saus pisang favorit Bill Clinton, saus mangga favorit Hilary Clinton, dan saus balsamic Ivanka Trump.

“Ya, saya mencoba ketiganya ditaburi salad saya seperti tanda perdamaian yang berwarna-warni!”