Gundukan di Michigan | Penanam Buah yang Baik

Salah satu barisan gundukan Travis Bratschi di kebunnya di Michigan Barat Laut. Pohon Honeycrisp di Nic.29 ditanam pada tahun 2014. Bratschi mulai membuat Honeycrispnya untuk meningkatkan kekuatan dan melindungi mereka dari kerusakan akibat cuaca dingin. (Matt Milkovich/Penumbuh Buah yang Baik)

Menggunduli tanah di sekitar pohon apel bukanlah praktik umum di Michigan, tetapi pengalaman positif para petani yang melakukannya mengilhami Pusat Penelitian Hortikultura Michigan Barat Laut untuk menanam percobaan dan menguji manfaat teknik tersebut.

Chris Kropf, pemilik Hart Farm di Greenville, timur laut Grand Rapids, mulai menggunduli sekitar satu dekade lalu dan sekarang melakukannya di hampir semua pohon apelnya. Menggunduli tanah lempungnya di sekitar pohon yang ditanam pada akar kerdil meningkatkan kekuatan dan tingkat nutrisi mereka, dan juga meningkatkan kapasitas menahan air, dengan lebih banyak tanah di tempat, katanya.

Untuk melakukannya, dia menggerakkan bilah belakang yang digerakkan oleh traktor ke bawah barisannya beberapa bulan setelah penanaman, mendorong tanah lapisan atas ke dalam alur di sekitar pepohonan. Dia mencoba untuk menjaga serikat cangkoknya 6 sampai 8 inci di atas tanah, sehingga tanah yang digunduli datang ke, atau bahkan menutupi, mereka. Dia hanya menebang pohon sekali.

Kropf memutuskan untuk mencoba mounding setelah mengamati petani apel melakukannya di bagian lain dunia. Dia mulai dengan batang bawah yang lebih besar, seperti Malling 337 dan Nic.29, dan memperhatikan bahwa pohon-pohon yang digunduli tumbuh lebih konsisten dan mengisi kanopi mereka lebih cepat daripada pohon-pohon yang tidak digunduli. Perbedaannya terutama terlihat untuk batang bawah berkekuatan rendah seperti Budagovsky 9, katanya.

Pada titik ini, Kropf telah mengumpulkan hampir semua hampir 130 hektar apelnya. Baginya manfaatnya jelas, terutama untuk kombinasi batang bawah/varietas — seperti Honeycrisp pada B.9 — yang membutuhkan semua kekuatan yang bisa mereka dapatkan.

Sekitar dua jam berkendara ke utara kebun Kropf, dekat kota Williamsburg, petani Travis Bratschi menunjukkan upayanya sendiri. Seperti kebanyakan petani di Michigan Barat Laut, tanah Bratschi lebih berpasir daripada tanah liat yang ditemukan di Grand Rapids yang lebih besar. Dia mulai menggunting pada tahun 2014 karena dia menginginkan lebih banyak kekuatan untuk pohon Honeycrisp mudanya, yang sedang berjuang, dan dia menginginkan perlindungan yang lebih baik dari kerusakan akibat cuaca dingin.

Contoh lain dari gundukan di kebun Bratschi.  Baris kedua adalah salah satu dari empat baris Honeycrisp di Nic.29 yang dia tanam pada tahun 2012. Pohon-pohon itu masih berjuang beberapa tahun setelah penanaman, tetapi setelah dia mengguntingnya, mereka mulai mengisi ruang dan telah tampil secara konsisten sejak itu.  (Matt Milkovich/Penumbuh Buah yang Baik)Contoh lain dari gundukan di kebun Bratschi. Baris kedua adalah salah satu dari empat baris Honeycrisp di Nic.29 yang dia tanam pada tahun 2012. Pohon-pohon itu masih berjuang beberapa tahun setelah penanaman, tetapi setelah dia mengguntingnya, mereka mulai mengisi ruang dan telah tampil secara konsisten sejak itu. (Matt Milkovich/Penumbuh Buah yang Baik)

Pohon pertama yang dia gundukan adalah empat baris Honeycrisp di Nic.29, ditanam dengan jarak 3 kaki kali 11 kaki pada tahun 2012. Pohon-pohon itu berjuang pada saat itu, tetapi setelah dia menebangnya, mereka mulai mengisi ruang, dan mereka’ telah dilakukan secara konsisten sejak itu. Dia mengatakan gundukan meningkatkan mekar kembali dan melindungi serikat cangkok dari kerusakan dingin; dia hampir tidak kehilangan pohon gundukannya karena kedinginan. Dia belum melihat tanda-tanda batang atas yang berakar di pohon-pohonnya yang gundul.

Travis BratschiTravis Bratschi

Bratschi menggunting semua pohon Honeycrisp-nya sekarang, termasuk blok seluas 3,5 acre di B.10 yang dia tanam pada bulan Maret. Dia mungkin akan menimbun Galas-nya di masa depan – setidaknya yang ada di batang bawah yang rentan terhadap kerusakan musim dingin, katanya.

Untuk mempelajari lebih lanjut potensi manfaat gundukan di Michigan Barat Laut, para peneliti di Pusat Penelitian Hortikultura Michigan Barat Laut menanam blok percobaan pada tahun 2019. Blok tersebut terdiri dari pohon Fuji dan Honeycrisp yang digunduli, sebagian besar di Jenewa 935 dengan beberapa Nic.29. Mereka membangun gundukan sekitar 5 inci di atas penyatuan cangkok. Direktur pusat Nikki Rothwell mengatakan dia mengharapkan untuk mulai mengumpulkan data dari blok tahun depan.

Di tanah berpasir di Michigan Barat Laut, pohon terkadang berjuang untuk mencapai kawat teratas. Dengan menempatkan lebih banyak tanah di sekitar pohon dan mendorong “sedikit” rooting batang atas, gundukan bisa memberi mereka “keuletan” ekstra yang mereka butuhkan, kata Rothwell.

Satu kelemahan potensial: Penanaman batang atas mungkin dapat mencegah kecenderungan kerdil batang bawah. Tetapi mungkin ada cara untuk mematikan kekuatan ekstra itu ketika tidak lagi dibutuhkan – termasuk mencabut pohon ketika mereka siap berbuah, kata Rothwell.

Menurut Kropf, penebangan pohon tidak diperlukan. Pada saat pohonnya berumur sekitar 4 tahun dan siap berbuah, gundukan kotoran di sekitar mereka sudah cukup banyak menghilang. Dia mengatakan gundukan tampaknya tidak memiliki banyak efek pada kecenderungan kerdil dari batang bawah. Pohonnya di B.9 tidak lebih besar dari yang dia inginkan.

oleh Matt Milkovich